La dermatite atopique chez le chien

La dermatite atopique est avant tout une maladie génétique chez le chien ...

 

La dermatite atopique du chien constitue l'une des principales dermatites allergiques du chien, avec la dermatite par allergie aux piqûres de puces. Elle résulte d'une prédisposition héréditaire de l'animal à synthétiser divers anticorps contre des antigènes présents dans l'environnement.

Il s'agit d'une dermatose aux mécanismes particulièrement complexes, et incomplètement connus que ce soit en allergologie vétérinaire ou humaine. Elle résulte à la fois de facteurs intrinsèques, notamment génétiques, propres à l'animal, et de facteurs extrinsèques présents dans l'environnement, comme des acariens ou des pollens. Il ne s'agit nullement d'une dermatose contagieuse, par contre elle est transmissible de l'animal à sa descendance. Il est donc fortement déconseillé de faire reproduire les chiens présentant une dermatite atopique sévère sous peine de voir apparaître les mêmes manifestations cliniques chez cette descendance.

 

Epidémiologie

La dermatite atopique apparaît généralement entre six mois et trois ans chez le chien , mais les premières manifestations peuvent apparaître chez des animaux plus jeunes ou plus âgés.

Il existe de très nombreuses prédispositions raciales de la dermatite atopique chez le chien, qui varient notamment selon les auteurs, et le pays dans lequel l'étude a été effectuée. En France, elle est principalement rencontrée chez les bouledogues français et anglais, le Boxer, les Labrador et Golden retriever, le Shar pei, le berger allemand, ou encore le Westie.

 

Dermatite chez un chien de race Westie
Dermatite chez un chien de race Westie : Lésions abdominales

Signes cliniques de la dermatite atopique chez le chien

Cliniquement, cette dermatite atopique  va se traduire par l'apparition de rougeurs chez le chien sur diverses localisations corporelles, comme les oreilles, les babines, les pattes ce que l'on appelle une pododermatite chez le chien, les régions génitales et l'anus. On pourrait parler d'une forme d'eczema chez le chien. Avec le temps, une pigmentation et un épaississement cutané peuvent apparaître. Des croutes apparaissement souvent chez le chien. Un pelage gras et une mauvaise odeur peuvent également survenir. Plus ces lésions auront mis de temps à apparaître, plus il faudra de temps pour les faire disparaître.

Sur ces localisations, on va pouvoir observer des démangeaisons, plus ou moins sévères, mais aussi des complications infectieuses dues à des bactéries ou à des levures. Dans les oreilles, la dermatite atopique va entraîner une otite chez le chien , et sur le corps, cela va se traduire par l'existence de boutons, pustules et croûtes.

Dermatite atopique chez un chien de race Bouledogue : Lésions faciales
Dermatite atopique à un stade débutant
Dermatite atopique à un stade plus avancé
Dermatite atopique à un stade plus avancé

Diagnostic

 Le diagnostic de la dermatite atopique canine est uniquement clinique. Autrement dit, il ne nécessite aucun examen complémentaire particulier en dehors de ceux qui doivent être réalisés pour éliminer les dermatoses qui ressemblent à une dermatite atopique. L'une des principales dermatose à écarter est la gale chez le chien. Il est donc notamment inutile d'effectuer des tests cutanés ou des tests sérologiques pour poser un diagnostic. Ces derniers ne servent qu’à déterminer à quels allergènes présents dans l'environnement l'animal est allergique, et ainsi à mettre en place une désensibilisation.

La dermatite atopique doit être distinguée de dermatoses cliniquement proches, comme la gale sarcoptique ou la démodécie.

Dermatite atopique chez un chien avec lésions des lèvres
Rougeur et infection des lèvres
Dermatite atopique chez un chien de race Berger allemand
Dermatite atopique à un stade avancé chez un Berger allemand
Inflammation des testicules chez un Yorkshire
Inflammation des testicules chez un Yorkshire

Traitements de la dermatite atopique du chien

Le traitement de la dermatite atopique canine est simple et complexe à la fois, comme chez l'homme. Avant tout, il est nécessaire de déterminer ce à quoi l'animal est allergique. La dermatite atopique peut ainsi résulter d'une allergie à des allergènes présents dans l'air, appelé aéroallergène, ou d'un ingrédient de son alimentation.

 

S'il s'agit d'une allergie alimentaire, le traitement est simple puisqu'il consiste simplement à retirer l'ingrédient ou les ingrédients responsable de la dermatite atopique. Les tests sérologiques ne présentent aucun intérêt pour diagnostiquer une allergie alimentaire et pour déterminer à quel ingrédient l’animal est allergique.

 

S'il s'agit d'une dermatite atopique due à des aéroallergènes, le traitement est bien plus complexe et il repose sur trois angles d'attaque. Le traitement étiologique, le traitement symptomatique, et la gestion de dermatoses associées et des complications infectieuses.

 

Le traitement étiologique c'est la gestion de la cause même de la dermatite atopique. Il s'agit de contrôler la présence de ces aéroallergènes dans l'environnement, notamment les acariens, mais aussi et surtout de mettre en place une désensibilisation. Celle-ci doit être systématiquement mise en place chez un chien qui présente une dermatite atopique due à des aéroallergènes. En effet, c'est le seul traitement qui permette de guérir le chien, il est relativement peu onéreux, et il n'entraîne que de rares effets secondaires. On considère que l'on peut guérir environ 60 % des chiens allergiques aux acariens de la poussière de maison, ces derniers étant les principaux responsables de la dermatite atopique due aux aéroallergènes. Pour déterminer les sensibilisations allergéniques du chien, et ainsi mettre en place une désensibilisation adéquate, il faut de préférence réaliser des tests cutanés, qui constitue à l’heure actuelle la méthode dite de référence. À défaut, on pourra réaliser une sérologie allergologique tout en sachant qu'il s'agit d'une méthode moins fiable, et donc avec une chance de guérison moins élevée.

Dermatite atopique chez un chien : Tests cutanés
Tests cutanés chez un Boxer

Le traitement symptomatique correspond aux molécules qui peuvent être administrées à l'animal pour contrôler les symptômes de la dermatite atopique notamment les démangeaisons et les rougeurs. On peut ainsi employer diverses molécules comme les antihistaminiques, les acides gras essentiels, les dérivés de la cortisone appelée corticoïdes, ou encore la ciclosporine. Globalement, ces traitements ne permettent en aucun cas de guérir l'animal mais simplement de contrôler les symptômes liés à cette dermatite allergique. Le chien est donc plus ou moins amélioré par ces traitements, mais dès qu'on les arrête les symptômes réapparaissent.

 

La gestion de dermatoses associées correspond au contrôle des dermatoses ou affections qui pourraient être associées à cette dermatite atopique, tandis que la gestion des complications infectieuses, correspond au contrôle des infections bactériennes ou fongiques résultant de cette dermatite allergique. C'est pourquoi, la gestion antipuces doit toujours être draconienne chez ces chiens atopiques, même si aucune puce n’est observée sur eux, et que dans bon nombre de cas un antibiotique et où un antifongique doit être associé, au moins en début de traitement.

Dermatite atopique chez un chien
Dermatite atopique chez un chien
Complications infectieuses sévères chez un Boxer atopique

Conclusion

La dermatite atopique canine est donc une dermatite allergique qui, même si elle n’est qu’incomplètement comprise, ne doit pas être négligée ne serait-ce que du prurit lancinant et des infections parfois sévères qu’elle entraîne. Elle peut tout à fait être contrôlée voire guérie, notamment parce que l'on dispose actuellement de traitements de plus en plus efficaces.